Добро пожаловать в Фир Болг! Волшебный мир драконов, принцесс, рыцарей и магии открывает свои двери. Вас ждут коварство и интриги, кровавые сражения, черное колдовство и захватывающие приключения. Поспеши занять свое место в империи.
Вверх Вниз

Fire and Blood

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Fire and Blood » Флешбэки » [2.12.3299] Возвращение тени


[2.12.3299] Возвращение тени

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

Возвращение тени
У них закон: услуга за услугу,
Спасать друг друга, помогать друг другу.

♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦  ♦

2.12.3299 ❖ Хедебю, Эргерунд ❖ Ранбьорн Ловдунг, Альберт Джесси
http://s8.uploads.ru/BJGLz.gif http://s8.uploads.ru/KWoic.gif

Джесси возвращается в Эргерунд. Какие вести он принес с собой. Какие советы даст лучшему другу?

Отредактировано Ragnbjorn Lovdung (2018-12-13 19:17:12)

+1

2

Недели вполне хватило, что бы утрясти восстание на востоке от столицы и вернуться в Хедебю. Хватило и на то, что бы заскучать без брата и Бьорна. Тешило лишь то, что после первого же задания новоявленного короля, по округе поползет слушок о телохранителе-ведьмаке, который сумел подавить несколько отрядов недовольных одновременно в разных местах. Близнецы давно уже не старались специально поддержать эту легенду. За годы службы поручения стали разными, порой требующими присутствия двух Джесси. Да и многие из приближенных воинов Ловдунга раскусили их шутку со временем. Но и разрушать такое удобное заблуждение никто из трех не спешил. Особенно теперь, когда новоявленному королю были крайне полезны две тени. Да и чем не рычажок давления? Не хотите признавать дроттинна? А вот как сейчас натравим на вас чернокнижника? Что, теперь не так-то охота махать мечами? То то же! Конечно, в стране, где языческие боги ходят среди людей, не разгуляешься сильно с легендой о ведьмаке, но все же находились пугливые. И то хлеб.

Грязно коричневый конь неспешно въехал в ворота Хедебю. Но ни на него, ни на человека в темно зеленом капюшоне почти никто не обратил внимание. Что странно, ведь у короля сейчас в стране было много недругов. Альберт отметил про себя эту неосмотрительность стражников и сделал пометку в голове: нагоняй. После чего завел коня в конюшни и отправился на поиски Бьорна. То, что брат ещё не вернулся, Берти знал. Знал он и то, что, скорей всего, не увидит близнеца до нового задания. Ну хоть с другом повидается.
Король нашелся в зале собраний. Один. Что странно. По скромному мнению Альберта, сейчас у дроттинна вообще не должно быть свободной минутки. Не в том смысле, что Бьорн плевал в потолок, а в том, что возле него все время должны быть советники, министры или кто там положен королю? Но нет. Сейчас Ранбьорн сидел в полном одиночестве и был очень сосредоточен над какими-то бумагами. Что ж, это было совсем не плохо. По крайней мере Берти не придется звать глашатого и появляться по всей форме. А вот отосланные, явно королем, стражники у дверей зала - повод напомнить венценосному, что не следует забывать о теперешнем статусе. Как, спрашивается, защищать его коронованную задницу, если он сам плюет на безопасность? Они больше не дети, что могут себе позволить подобное.
Дверь зала собраний из небольшой щелочки с грохотом распахнулась. Одновременно с этим на все помещение раздался выкрик и было выпущено две стрелы.
- Стрелы!
Обе прицельно точно полетели слева и справа от головы короля. Достаточно далеко, что бы не задеть того, если кое кто забыл, что такое военное положение. Но и так, что бы казалось, будто стрелы и вправду летят в него.
Альберт опустил лук и внимательно проследил за тем, как король отбивает стрелы. И ведь действительно отбил, смотри ка!
- Удивительно! А ты все же не растерял бдительности окончательно, пока меня не было, - присвистнул лучник, всем своим видом выражая крайнюю степень недоверия к собственным же словам.
- Величество, а тебе на что, позволь узнать, стража?
Альберт, захлопнув за собой двери зала не менее тихо, чем распахнул их раньше, быстрым решительным шагом двинулся прямо на короля. Брови сдвинуты к переносице, плащ развивается, ну точно сейчас оплеуху устроит.
- Значит, пока мы кровь за тебя проливаем, ты тут можешь плевать на свою безопасность?!
Остановился лучник ровно напротив короля, сверля того непреклонно серьезным взглядом. Казалось, что даже при разнице в росте в пользу Бьорна, Джесси все равно сейчас смотрит на того сверху вниз, как на провинившегося мальчишку. Но, прежде, чем дроттинн успел сказать хоть что-то, Альберт, все с той же хмурой серьезной миной,... легко ущипнул монарха за нос. Заливистый смех пронесся по залу советов столицы северного королевства. И Берти было совсем не стыдно за это. Игра, которую они начали еще будучи мальчишками: усыпи бдительность противников и ущипни за нос первым. По истечении пятнадцатилетней дружбы, правда, пока лидировал Артур. Но младший Джерсси решительно старался вырваться с последнего на первое место.
- Ты б себя видел, Величество. Ну и лицо! - Беззастенчиво продолжал посмеиваться лучник.
- Что, совсем расслабился тут? Пиры идут на пользу вашему брюху, а не вашей политики, великий король?
Секунда и вся веселость уступает место облегчению и тихому "Я вернулся".

Отредактировано Albert Jessy (2018-12-14 10:07:30)

+1

3

Первая половина дня выдалась очень напряженной. У дроттинна не было ни одной свободной минуты. Советы, доклады, выслушивание просителей.
После очередного совета, на котором разгорелся не шуточный спор на счет того что мальчишка Вельсунг возможно жив и его необходимо разыскать, Ранбьорн вышел из себя. По его мнению мальчишка был опасен, но не на столько чтобы убивать ребенка. Найти, да. Стоило.
В общем Ловдунг выгнал всех из залы. Встревоженный стражник заглянул внутрь и тоже получил на орехи.
-Вон. Все! И вы тоже!
Им ничего не оставалось, как послушаться и покинуть свои посты.
В раздражении, Ранбьорн прошелся по помещению. Налил в кубок эля и залпом осушил его. Провел ладонь по волосам. Он знал, что будет не просто. Понимал, что бремя власти не игрушки. Но не смотря на это ему было не легко. Дядя Бренн отправился в Берген. Никого из тех, к кому Ранбьорн мог бы обратиться, чтобы банально поговорить, зная что разговор этот не станет достоянием гласности, не было в радиусе многих миль вокруг. Он был один.
Устало опустившись на стул, Ранбьорн придвинул к себе письма, полученные от присягнувших ему ярлов, с донесениями о состоянии их земель и просьбами о тех или  иных мерах, необходимых, по их мнению, для прекращения метящей и восстаний.  И идеи их были одна по хлеще другой. Реально стоящих Ранбьорн отметил лишь пару.
Он читал очередное послание, когда двери с грохотом распахнулись и по помещению прокатился крик «Стрелы». Холодным прикосновением отозвался оберег. Тело короля действовало сами. Пальцы рванули «Драконий коготь» из ножен на поясе. Оттолкнулся от стола, позволяя стулу с грохотом упасть. Сам король уже стоял на ногах. Полуоборот. Взмах рукой, резко во вторую сторону и обе стрелы упали на пол. Напряженный, точно находился на поле боя, сжимая в правой руке кинжал, Ранбьорн поднял холодный взгляд серых глаз на парня, опускавшего лук.
-Да неужели?- Ранбьорн едва удержался, чтобы остаться серьезным и не расплыться в улыбке. Сунул кинжал в ножны. - Думал без тебя я размякну?
Ранбьорн наклонялся и поднял стул, возвращая его на место.
-Ты себе даже представить не можешь как может бесить стража.
Он спокойно встретил сердитый взгляд друга. Как и слова, которыми от его отчитывал Джесси. Уже собрался ухмыльнуться и сказать что-то примирительное, как лучник ухватил его за нос.
Ранбьорн едва не зарычал от досады. Проворонил! А этот.. провел его вокруг пальца! Вот же! Совсем он позабыл обо всем  с этой тысячью проблем, упавших на его плечи.
Друг смеялся. И Ранбьорн не выдержал. Тоже улыбнулся. Как же было приятно видеть Альберта целым и не вредимым.
-Пиры… Это ты загнул. - Засмеявшись, Бьорн сгреб друга в медвежий объятиях, хлопнул по плечу.
-С возвращением.
Он отступил. Дотянулся до кувшина с элем, разлил в два бокала и один протянул Джесси.
-Все прошло удачно? Да садись, ты и рассказывай. - Он придвинул к друг  стул и сел сам.
-Ни одной весточки! Я уже думал посылать людей тебе на подмогу.

+1

4

- Людей мне на подмогу? - Джесси изобразил на лице ужас. - Я тебе что, барышня какая, что меня спасить надо? Э, нет, дорогой друг, вот пока не зашлешь меня к дракону, и рыцарей искать нечего!
Альберт с удовольствием прикрыр на пару секунд глаза, когда медвежьи объятья сомкнулись вокруг него, и позволил себе расслабиться. Он никогда не пожалуется и не скажет, что ненавидит быть вдали от дома, от своей семьи: от Бьорна и Арти, от воинов и даже от родни лучшего друга. Но это не значит, что лучник не тосковал. А вот в такие моменты, когда возвращаешься, в полной мере можно оценить то, на сколько любишь этих людей, на сколько к ним привязан.
Альберт взял.себя в руки и, пока друг не заметил, спрятал свои сопливые сантименты за привычной маской балабола.
- Значит пиров в наше отсутствие не было?
Озорная улыбка вернулась на лицо лучника.
- Это меня огорчает ещё сильнее, нежели твое пренебрежение собственной безопасностью! - Пожурил короля Берти.
- Но об этом мы с тобой потом поговорим.. Когда вернется Артур и узнает как именно великий король гоняет от себя стражу и остается один, - без намека на зазрение совести, сообщил лучник.
Нет, он не считал, что Бьорн не в состоянии о себе позаботиться. Однако, предпочитал, что бы друг проявлял самостоятельность, когда один, а лучше обо, Джесси были неподалеку. В прочем, читать нотаций лучник не собирался.
Альберт принял из рук друга чашу и уселся на предложенное место. Но, вопреки треблванию, пускай и шуточному, короля, не стал торопиться с рассказом. Джесси с удовольствием отпил несколько больших глотков холодного эля. Чувствуя, как жидкость потекла в горло, лучник прикрыл от удовольствия глаза, протягивая бладенное "ммм!" больше для того, что бы позлить Ранбьорна. Хотя эль был действительно хорошо. А после дальней дороги - вдвойне.
- Что тебе рассказать, мой друг?
Улыбка сошла с губ Джесси, но не ушла из его взгляда.
- Восстание,... а если выражаться точнее, мелкий мятеж был успешно подавлен. Честно говоря, эту искорку вполне могли бы потушить и твои командиры. Но я не жалуюсь. Прогулялся хоть.
Альберт сделал ещё глоток и стал окончательно серьезен. Время мальчишицких забав прошло
- Но меня беспокоит, что вот такие искорки могут разжечь пламя. Пока они сами по себе, пока у них нет действительно сильных лидеров, это не опасно, но...
Лучник замолчал на пару секунд, обдумывая, как бы лучше выразиться.
- У меня предчувствие, что эту страну так просто не склеить... Нам... Тебе придется очентюь постараться. То, что говорит народ неоднозначно.
Альберт пока не слишком много успел узнать. У него почти не было времени затеряться среди толпы и послушать, что же массы думают о новоявленном дроттинне. Но ничего. У лучника ещё будет шанс побрадить по поселениям и крупным городам и послушать о чем шепчуться в кабаках.
- На этом пока все. Дождись брата, может он что прояснит получше меня.
Джесси вновь улыбался.

+1

5

Ранбьорн наблюдал за другом, не скрывая довольной улыбки. Его возвращение было действительно хорошей новостью. И не только из-за того, что означало о подавление одного из бунтов против нового короля. Ловдунг скучал по друзьям, что стали ему ближе братьев. Да и сколько они уже вместе? Половину его жизни и чуть больше половины их жизней.
-Кто знает, возможно когда-нибудь мне и придется отправить вас с братом на Драконий остров. – подняв задумчивый взгляд к потолку, протянул дроттинн . -Кто знает… может нам понадобятся драконы?
Выражение лица Джесси говорило само за себя, так что Ранбьорн громко рассмеялся.
-Ладно тебе. Там не так уж и плохо.
Когда-то в молодости Ранбьорн посещал соседей вместе с Фейрой. Да. Ему никогда не забыть подарка, что они преподнесли графу Ойстэйна. Ну и драконов конечно тоже. Запоминающиеся создания, ничего не скажешь.
Понять беспокойство друга тоже можно было. Но Ранбьорн предпочел не объясняться. Все же Альберт хорошо знал его – лучше многих. Так что вполне мог и сам догадаться о том, что дроттинн банально еще не привык к подобному обращению. Стража, слуги, просители – все, кто ходил за ним по пятам дни и ночи на пролет, не давая и минуты чтобы побыть в одиночестве. Это ужасно раздражало Ловдунга. Он привык жить среди солдат. Да, он всегда был наследником Эйрика Ловдунга, всегда был значим. Но при этом он всегда был среди своих людей. Разделял с ними пищу, невзгоды, делил радости, бился плечом к плечу против врагов… А теперь? Теперь банально пройти по коридору было опасно. Никто не знал откуда могут совершить покушение и кто. Никому нельзя было верить. Ранбьорн частенько ощущал себя путником, что случайно угодил в топь, полную ядовитых гадюк. Один неверный шаг и получишь смертельный укус.
К тому же его начинали раздражать десятки советчиков, что спорили между собой и каждый стремился убедить дроттинна в том, как должно поступать. Будто у Ловдунга своей головы на плечах не было.
Посему Ранбьорн лишь пожал плечами, мол поступай как хочешь. Глотнул из кубка, особенно не чувствуя вкуса.
-Ты же понимаешь почему я отправил туда вас, а не командиров. – задорный блеск исчез из серых глаз короля, меняя его взгляд, который стал твердым, серьезным, стальным. - Они не стали бы наблюдать и слушать. А вы стали.
Ранбьорн отставил кубок и сложил руки на столе. Опустил голову, глядя в пустоту перед собой. Не все было просто. Война закончилась. Вельсунги свергнуты. Но концом это не было. Установить мир с Эргерунде оказалось куда сложнее, чем одержать победу в решительной схватке.
-Я хотел знать, как много тех, кто против. В настрое людей. Поэтому вы с братом и разъехались в разные стороны.
Дроттинн поднял глаза на друга.
-Их много. Сторонников у Вельсунгов осталось изрядно. Да еще… ходят слухи, что младшего мальчишку увезли и спрятали. Не знаю.  На сколько это может быть правдой? Но живым его не нашли. Они делают ставки на него. На мальчишку!
Он переплел пальцы, стискивая ладони.
-Мне советуют отыскать его и убить. Ведь он претендент на трон. - Ранбьорн поморщился, будто от боли. -Но он всего лишь мальчик. Ребенок…
Опустив голову, мужчина запустил пальцы в волосы. Мгновение и он снова взял себя в руки, вспомнив, кто он теперь. Выпрямился, откидываясь на спинку стула. Пальцами побарабанил по столу.
-Мне предлагают взять в жены одну из дочерей Висбура Вельсунга. Это, мол, объединит наши рода….

+1

6

При упоминании Бьорном Драконьего Острова, Берти аж перекосило. И это не укрылось от взгляда друга. Но на уверения последнего о том, что лучнику может там понравится, тот лишь покачал головой. Этих существ и их всадников Джесси на самом деле опасался. Было ли виной тому хоть в какой-то степени проявленный инстинкт самосохранения или же всему виной те истории, что рассказывала в детстве кормилица, он бы не ответил. Но факт оставался фактом. Альберт совершенно точно не хотел встречаться с жителями этого острова. По крайней мере по доброй воле.
- Поверь, я туда отправлюсь только если это будет твой приказ, а не просьба, - лучник даже не постеснялся поморщиться.
На заверение же, что там не так уж и плохо, парень только неопределенно хмыкнул, но спорить не стал. Этим и была хороша их дружба. Ранбьорн никогда не оспаривал взглядов близнецов, будь то быт или их вера, и они платили ему той же монетой.
Смешная гримаса то ли отвращения к драконам, то ли страха перед ними, сменилась на лице Джесси другой, вернув ему серьезность и тут же пририсовав пару лет сверху. Так было всегда, когда Альберт переставал дурачиться (что он делал большую часть всего времени). Мальчишка враз превратился в мужчину, преобразившись на глазах.
Слушали и смотрели. Да, и он и его брат и слушали, и смотрели столько, сколько себя помнили. Для них было куда лучше оставаться в тени, наблюдая за теми, кто выходит на помост мира. Возможно, у близнецов неплохо вышла бы роли, для которой нужно было сорвать с головы капюшоны, отложить лук со стрелами, заменив их словами. Вот только таких актеров в их мире было достаточно, а тех, кто наблюдал из тени, страхуя некоторых из них - не так уж и много.
Альберт сделал ещё несколько больших глотков и отставил чашу на стол, полностью теперь сосредотачиваясь на своем короле.
- Ты знаешь, я не буду лукавить или недоговаривать. Пока сосчитать твоих сторонников и сторонников Вельсунгов мы не можем. Слишком мало времени, слишком много земель. Но, будь уверен, каких-то полгода...
Альберт замолчал, задумался, выслушал Бьорна и нахмурился. Но не на долго. Несколько мгновений и его лицо стало не просто серьезным. Небольшие складочки вокруг глаз разгладились, но лицо стало походить на маску, а не на лик живого человека.
- Убить мальчишку? - Тихо переспросил лучник.
- Что ж, пожалуй, тебе стоило бы подумать об этом более серьезно. В конце концов ты тоже был мальчишкой когда то.
Секунда, другая. Джесси смотрел на своего короля очень внимательно, не мигая, заглядывал прямо в душу, прямиком в глаза и было не понять: выискивает он сейчас какой-то реакции в мужчине напротив, испытывая его, или же ушел в собственные мысли.
Но так длилось не долго. Лицо Альберта вновь ожило. Появились мелкие морщинки и мимические складки около рта, глаза непонятного серо-зеленого цвета зажглись былым огоньком.
- Гони от себя прочь тех, мой король, кто советует вырезать женщин и детей. Без них, да-да, без них, а не без мужчин, никогда тебе не построить своего королевства.
Альберт внимательно проследил за тем, как Бьорн запустил пятерну в свои волосы. Лучник прекрасно знал, какие мысли одолевают его друга. Он и сам понимал, что ребенок, пускай он пока только ребенок, представляет опасность. В памяти Берти были ещё живы рассказы кормилицы о древнем короле, которого погубило дитя. Но это была лишь легенда, а реальность... Реальность, по скромному мнению Джесси, стоило делать куда более светлой, чем в легендах. Разве не к этому стоит стремиться человеку?
Альберт подался вперед, упер локти в собственные ноги и сложил ладони домиком, умостив на них голову. Лучник около минуты молча смотрел на короля, после того как Бьорн сообщил последнюю новость. Что-то парню подсказывало, что именно это и была та самая важная новость, то, что его друг хотел обсудить. И, судя по тому, как вел себя король, вот именно в этом вопросе ему реально нужна была как минимум поддержка.
- Что ж, - наконец-то проговорил лучник, выпрямившись и хлопнув себя по коленям.
Лицо парня пока все ещё хранило серьезность, но в глазах вновь загорелся хитрый огонек.
- Ты видел эту деву?

+1

7

Да, Альберт был прав. Ранбьорн тоже когда-то был мальчишкой. И тогда было куда проще, так как врагом Висбурна Вельсунга был Эйрик Ловдунг. Так что Ранбьорна скорее всего просто никогда не брали в расчет. Он не был главное проблемой. Не стоял во главе мятежа. Он просто был все время рядом, слегка скрытый тенью отца. Ровно до те пор, пока отца не стало. А тогда.. тогда Ранбьорн был уже совсем не мальчиком.
В его же случае опасность исходила от женщин и ребенка. И скорее всего эти женщины даже не представляли себе как не просто им придется если они свергнут его, Ловдунга, с трона. Ведь в мире, где главенство остается за мужчиной, женщин обязательно поставят в такие условия, что им придется подчиняться чужой воле. Но чья эта будет воля?
Но в друге Ранбьорн просто не мог ошибиться. Не зря свели их жизни столько лет назад. Их ценности, как и прежде, оставались схожими и были предельно ясны как для Ранбьорн, так и для братьев Джесси.
Так что услышав слова поддержки дроттинн буквально ощутил, как ему становится легче. Значит не один он в целом свете, кто так считает. Едва заметно кивнул, мол, спасибо.
И тут речь их зашла о более насущных проблемах… а не далеких призраках и вероятностях.  Баба…. Да. О чем еще могут говорить двое друзей после долгой разлуки?
-Не-а..
Ранбьорн предполагал, что Джесси рассмеется ему в лицо. И понимал почему. Собственно как можно жениться на той, кого в глаза не видел? Может она страшна, как йотун или глупа?
-Но…. Я слышал, что она дева не простая…
Ранбьорн сложил руки на столе и подался вперед чуть понижая голос.
-Говорят некоторое время назад, когда Висбур повысил, ну или хотел повысить, налоги для жречества. Она восстала против отца. А он заявил ей, что отменит налоги только если она голой проедет по Хедебю..
Глаза короля сверкнули, губы изогнулись в ухмылке.
-И что думаешь? Она проехала. На коне. В чем мать родила. Через весь город.
Засмеявшись, Ранбьорн откинулся на спинку стула, хлопнул ладонью по столу. Да. Строптивой девицей скорее всего окажется его невеста и будущая жена. Но оно и хорошо. Так будет даже интереснее.
-А мать ее колдунья. Но это ты и так знаешь.
Ранбьорн чуть нахмурился, глянув на Берти.
-Надо будет какой оберег от чар ее сообразить… а то наложит на меня заклятие какое… не дай Один, лишит меня мужской силы. А трону наследник требуется.

+1

8

Сначал Берти приподнял брови в немом удивлении, услышав ответ на свой вопрос. Вроде бы, когда он уезжал от Ранбьорна неделю назад, тот все еще был весьма изберателен в.. да во всем. Только глупец мог бы назвать Ловдунга легкомысленным и доверчивым. Но теперь... теперь лучник уже ни в чем не был уверен. Такое впечатление вдруг сложилось у Берти, что перед ним и вовсе не его друг, а... подменыш! Ну вот еще нехватало, честное слово, что бы фейри вмешивались в дела Эргерунда! Так что, если лучник и мог рассмеяться над тем, что Бьорн не видел свою будущую жену, то не стал. Более того, прищурился, по-внимательнее всмотрелся в лицо, а рука Джесси сама собой потянулась к оружию. Кто предупрежден, тот вооружен, и все в таком духе.
Но пальцы лучника остановились на половине пути, так и не добравшись до оружия, когда слуха достиг рассказ дроттинна. В то, что старого друга могла заинтересовать такая необычная барышня, можно было поверить легко. Подумать только, голышом проехать через весь город и глазом не моргнуть! Да она либо сумасшедшая, либо не в себе... Подстать и самому Бьорну.
Решение пришло само собой. Берти перестал всматриваться в друга напротив, а обратил свой взор внутрь, обратился к своему богу, заглянул недалеко вперед. Те картины, что встали перед ним, только подтвердили его догадки. Можно было, в общем-то, и не пользоваться амулетом. Но Альберт привык, что ключевые решения его, либо тех, кто ему дорог, лучше проверить, а не доверять слепо.
- Не переживай за потомство. - Медленно проговорил Алтберт, вновь преобретая осознанный взгляд и смотря теперь на Ранбьорна, а не сквозь него.
Нет, так далеко лучник ничего не увидел. Зато увидел, что дева станет той, что не даст королю спуску. В хорошем смысле.
- Собирай сватов, готовь лавки дубовые да эль золотой, мой король.
Губы лучника расплылись в широкой озорной улыбке. Ну точно мальчишка, а не муж!
- Дева твоя видать сраду тебе в душу запала, а?
Джесси, подскочив со своего места, в миг оказался около друга и хлопнул того по плечу.
- А совета ты для успокоения души, не иначе, решил спросить! И вовсе тебе не нужно ни мое мнение, ни мнение Артура, ни, тем более, кого другого!
Джесси рассхозотался и изобразил несколько движений, словно пустился в пляс.
- Признайся, ведь все то ты уже решил и свадьбе быть!

+1

9

Ловдунг умолк, заметив, как друг прикрывает глаза, сосредотачиваясь. Лицо его стало спокойным и серьезным. Даже слегка отстранённым.  Знал Ранбьорн это выражение. И знал, что делает Альберт. Как и его брат Артур, Берти умел слегка заглядывать в будущее. Как именно братья это делали, Ранбьорн никогда не спрашивал. Да и зачем? Главное результат, а не само действо.
Когда друг открыл глаза, в них сверкнула знакомая довольная искра веселья. Дроттинн не удержался и засмеялся вместе с другом. Как же легко стало на душе.  Как будто друг на миг снял с его плеч весь груз ответственности, дав вздохнуть полной грудью и на несколько мгновений забыть о том, что он, Ранбьорн, теперь не простой парень, солдат, а дроттинн Эргерунда.
-Я не видел ее. – Повторил он, но губы сами собой растянулись в довольной улыбке. – Но заинтригован: это факт.
Впрочем, Джесси был прав. Свадьбе быть. И тут дело было не только в желании или нежелании Ранбьорна. Необходимо было установить хоть какое-то подобие мира. А для этого брак с наследницей рода Вельсунг был возможно единственным правильным и мирным решением. И тут все прочие интересы уж точно отступали на задний план. Теперь он дроттинн. Короли не имеют права любить. Не имею права думать о себе. Лишь о своей стране, о своем народе.
Опустив взгляд, Ранбьорн задумчиво разглядывал кубок, что так и стоял перед ним.
-Но если бы все было так просто… - Он усмехнулся, поднимая взгляд серьезных серых глаз на друга. Хитрая искорка сверкнула в этих глазах.
-Может женить тебя на одной из ее сестер?
Выражение лица Берти было просто непередаваемым.
-Одной правда всего пять… но второй кажется около восемнадцать.
Не выдержав, он засмеялся и хлопнул Джесси по плечу.
-Расслабься. Я шучу. Нет, если захочешь, я все устрою. Ты же знаешь. Вы с Артуром мне братья.

+1

10

Ранбьорн был прав. Ничего теперь в его жизни просто не будет. Он должен заключить этот брак. Вот только у Альберта уже было совершенно четкое предчувствие, что будущая женушка его друга - та ещё девица и, пускай лучник и не видел далеко в будущее, не только не даст спуску королю, но ещё и станет достойной королевой. В прочем, если она не глупа, то по другому и быть не может.
Надо же, Альберт столько лет провел бок о бок с людьми, что боролись с Вельсунгам, а теперь... Ну что же, все меняется. Джесси вообще был приверженцем того, что у человеку не стоит думать о том, что бы заводить себе врагов. Просто есть люди, с которыми у тебя недопонимания. Но любая точка зрения способна измениться и те, кто был вчера по другую сторону баррикад, сегодня могут оказаться с тобой на одной стороне.
- Ничего, ничего. Ты во всем разберешься, - беспечно заявил лучник, ещё раз хлопнув друга по плечу.
Но тут веселость парня слетела с его лица, стоило дроттинну весьма неудачно пошутить. В прочем, Берти знал своего друга очень хорошо, что бы понимать, что шутки шутками, а королю хватит ума решить женить своих телохранителей.
Джесси к дамам относился очень хорошо. Особенно к хорошеньким. А кто, скажите на милость, будет против общества прелестного создания? Особенно, когда это создание весьма сговорчиво! Но что бы связять свою жизнь с кем-то... нет! Увольте! Альберту вполне хватит брата для этой миссии!
- Знаешь что, мой король...?! - Состроив гневное выражение лица, начал было Джесси, но тут же умолк, сделав вид, словно он задумался.
На самом же деле нет, ничего подобного не было. Не родилось ещё на свете той дамы, которая смогла бы связать лучника узами брака добровольно. А от навязанного замужества он смог бы скрыться, хватило бы смекалки. Но подразнить друга - это святое.
- Одна-ажды... шла-а... по лугу я-а,
Когда-а.. смеркаться стало-о,
- медленно пропел парень, сверкнув на Ранбьорна хитрым взглядом.
- Как вдруг на берегу ручья
Торговца повстречала-а!

Неугомонный лучник, схватил друга за руки и потянул того вверх, заставляя встать со стула. Конечно, Джесси был ниже дроттинна, но живости и энтузиазма тому было не занимать. А значит, даже если Бьорн не хотел или считал теперь не достойным пускаться в пляс, это не остановило бы Альберта. И он, все же поставив короля на ноги, схватил его под локоть и заплясал по кругу, подпрыгивая и продолжая уже громко и быстро петь песенку.
- Он повалил меня как бес,
Но мало в том печали-и,
Так он ведь весь в меня залез,
Чтоб черти его драли-и!
Что мне сказать? Что сделать мне?
Я билась и кричала-а,
Но он пылал весь как в огне,
Ему все было мало-о!

Он изменил направление и, схватив Бьорна теперь под другой локоть, закружил в обратном направлении, даже не думая затыкаться.
- Ногой уперся он в валун,
И был он тверже стали-и,
В объятьях я теряла ум!
Чтоб черти его драли-и!
Потом поднялись и пошли
В трактир неторопливо-о,
Который виделся вдали,
И там мы пили пиво-о!

Альберт выпустил руку друга и, уперев руки в бока, стал приплясывать на месте.
- На берегу реки опять
Страстям мы волю дали-и,
Теперь ничем их не унять,
Чтоб черти их подрали-и!

Песенка закончилась, а лучник, наконец остановившись, сделал глубокий поклон с видом самого важного павлина. Но долго корчить из себя "великого" артиста у него не вышло и Альберт разразился громким смехом.
- Ни одной деве не унять этого, - лучник ткнул пальцем себе в грудь, - "торговца", мой дорогой друг! Так что оставь свою затею для тех, кто жаждет добровольно повесить на себя ярмо семейной жизни. А нам с братом оставь волю!

+1

11

В столицу Артур возвращался в приподнятом настроении. Южное восстание было успешно подавлено, взбунтовавшийся фрайхер брошен в темницу ярла, чтобы позднее в столице быть осужденным и казненным за предательство - но контролировать этот процесс Артур не собирался. Его ждали брат, Ранбьорн и дом - святая троица в иерархии артуровского мира. Так что теперь тень дроттинна, беззаботно насвистывая себе под нос незатейливую мелодию, подъезжал к воротам Хедебю. Даже его гнедой конь, Эивиндр, предчувствуя возвращение в родную конюшню, пошел бодрее и резвее.
Пара встреченных на подъезде к городу торговцев странно смотрели на Артура, и тот вспомнил утренний разговор, случайно услышанный сегодня на постоялом дворе: мол, тень дроттинна-то не иначе как чернокнижник, одновременно в нескольких местах восстание подавил. Артур посмеялся про себя, порадовался за брата, ну и заодно поразмышлял над тем, насколько быстро по земле слухи ползут. Восстание подавить не успел, а народ уже обсуждает. Да еще и с подробностями. Особенно понравился Артуру их с братом образ с горящими колдовской зеленью глазами и бледной кожей, одной стрелой выкашивающий десятки врагов.
Обязательно надо Берти рассказать, пусть посмеется, - решил Артур, подъезжая к воротам. Стражники преградили было ему дорогу, но один из них узнал телохранителя дроттинна и поспешно махнул рукой второму стражнику, пропуская высокопоставленного путника.
До конюшен Артур добрался без приключений, сдал Эивиндра на руки конюху и направился искать Ранбьорна - нужно было отчитаться, а еще теплилась надежда, что брат уже вернулся.
Уже подходя к залу собраний, Артур услышал родной веселый голос Альберта, распевающий непотребную песенку. Стражников на входе не было, что было странно и подозрительно, но раз брат веселится, значит все нормально. Артур тихо скользнул в зал и застал самое забавное представление за последнее время. Альберт крутил их короля по кругу, и Артур прикрыл ладонью рот, чтобы не расхохотаться, и не прервать тем самым происходящее веселье.
А когда все закончилось, и Альберт сообщил Ранбьорну все, что думает о какой-то королевской "затее", Артур громко зааплодировал, уже не сдерживая смех.
-Вот это представленьице! - сказал он, подходя ближе. - Лучшее, что я видел за последнюю неделю! И, между прочим, не уверен, о чем речь, но полностью согласен с Берти - без воли мы оба зачахнем, - он дошел до брата и положил руку ему на плечо.

Отредактировано Arthur Jessy (2019-01-30 10:28:07)

+1

12

Идея была очень даже хороша… Когда-нибудь… Надо же было пристроить друзей в надежные руки и на сытные должности.
Ранбьорн усмехнулся, когда Джесси запел. Знал он эту песенку. Ох знал.. Хохоча, позволил втянуть себя в забавный танец.
Умели же братья развеивать самые дурные мысли. Простота общения, с которой они подходили. Искренность и эмоциональность. И, при этом, холодный рассудок и здравый ум.
Ранбьорн не подпевал, лишь слегка неуклюже позволял Альберту скакать вокруг себя. Смеялся искренне, забыв обо всем на свете.
-Ладно-ладно! Поглядим, как дальше пойдет… женитьба твоей свободе ничем не помешает…
И тут Бьорн заметил фигуру,  замершую в дверях. Губы его растянулись в еще большей улыбке. Он спешно пересек комнату и заключил Артура в медвежьи объятия.
-Хаха! Да вы сговорились, черти?
Оторвавшись от старшего Джесси, Ловдунг опустил ладонь на его плечо, поворачиваясь к Берти.
-Свободолюбивые мои тени.
Он невзначай подтолкнул Артура к брату. Знал же как эти двое скучают друг по другу. Довольно наблюдал за тем, как они обнялись. Затем мотнул головой в сторону стола.
-Садитесь. Берти, налей брату эля. Его с дороги небось жажда мучит.
Сам дроттинн выглянул в коридор. Заметил мальчишку слугу и окликнул его.
-Беги на кухню. Пусть принесут поесть. И еще эля. Бегом.
Вернувшись ко столу, Ранбьорн собирал с него бумаги. Сложил не очень-то аккуратно стопкой и отложил в сторону так, чтобы не мешались.
Уселся на свой стул, сложил руки на столе. Лицо его вновь стало серьезным. И лишь взгляд отражал безумную радость.
-Ну давай… рассказывай. Как все прошло? Что видел, что слушал.
Подмигнул Берти, который уже прошел подобный допрос. Бесцеремонно забрал у него кубок с элем и сделал глоток.
Парнишка вернулся с подносом, полным снеди. Лепешки, мясо, овечий сыр, а также кувшин до краев полный эля. Бьорн дождался, когда поднос окажется на столе, а парнишка покинет комнату.
-Ешьте. Небось совсем оголодали.

Отредактировано Ragnbjorn Lovdung (2019-02-16 11:36:10)

+2

13

Что могло обрадовать лучника больше, чем возвращаение брата и благополучие короля? Альберт обернулся на родной голос, что звучал от двери зала и улыбка его расцвела еще шире. Значит, не он один спешил, но добрался раньше брата. А ведь Берти считал, что и не застанет брата. Как же иногда хорошо ошибаться! Альберт готов сейчас об этом кричать на весь мир.
Позволив сначала поздороваться с близнецом королю, младший лучник лишь широко улыбался, наблюдая за своими братьями. Тема, от которой только что хотел отшутиться Берти, как то сама собой сошла на нет. Это и хорошо. Главное, что бы его Величество не вспомнил об этом потом. Альберту совсем не улыбалась идея женитьбы ни своей, ни брата. Не созданы они для того, что бы засесть в фамильном гнезде да кудахтать над своим выводком. Это баронеты Джесси были способны на такое, а Арти и Берти, простые лучники - нет.
Но вот уже и очередь Альберта пришла, что бы поприветствовать своего брата. Рука Артура легла на плечо младшего, так же как и Берти по ложил руку на плечо старшего. Они улыбнулись друг другу.
- Дану сберегла тебя и мы славим её за это, - ни одна встреча после короткого или долгого расставания не обходилась у близнецов без восхваления своих богов.
Альберт никогда не настаивал. Он знал, что старший брат не столь безоговорочно доверял силам их веры. Но сам не забывал о данном когда-то слове.
Улыбка младшего лучника стала ещё шире и он наконец притянул брата в свои объятья.
- Я знал, братишка, что ты высоко оценишь мои певчие способности и танцевальные таланты нашего короля! - Оторвавшись от Артура, со смехом заявил Альберт.
Усадив брата за стол, Джесси кинулся выполнять наставление Бьорна. Наполнив чашу элем, он протянул ту брату и сам уселся за стол. Да, вот теперь можно было и поесть, и отдохнуть. Так что, предоставив брата на растерзание короля, Альберт занялся поглощением принесенных угощений, слушая этих двоих в полуха.

+1


Вы здесь » Fire and Blood » Флешбэки » [2.12.3299] Возвращение тени